Slouching Towards Bethlehem

Archive for the ‘Russia’ Category

Wave of suicides hits Moscow on New Year’s Day

leave a comment »

Here’s some gruesome news from Interfax. Russia’s suicide rate is already high, but apparently the number of suicides on New Year’s Day in Moscow this year spiked. One of the people mentioned in the article was born in 1976… It gives you pause.

Interestingly, psychologist quoted in the article hazards that the cause might be the expectation by many people (in Russia, presumably) of a miracle on New Year’s. Under stress, a person might take the final step in the absence of some kind of sign.

Advertisements

Written by Homo Œconomicus

January 3, 2008 at 1:59 pm

Posted in Health, News, Russia

Aleksandr Donskoy to Vladimir Putin

leave a comment »

Aleksandr Donskoy

Here’s the text of a letter written by Arkhangelsk’s mayor Aleksandr Donskoy to Russian President Vladimir Putin … from Donskoy’s prison cell.

Mr. President,

Although I was not given the opportunity to be a candidate for the post you currently occupy, I intend to participate as a candidate in the 2012 presidential elections. I am certain that the opposition forces will support me, and that Aleksandr Donskoy’s “Novaya Partiya” [trans.: “New Party”] will become a real political force in the country.

In connection with which I would like to point out that even in Myanmar, the military junta which is friendly to us places presidential candidates from the opposition under house arrest, and not in prison. We are not in a state of emergency yet, so it would be appropriate if the following articles could be included in the Criminal Code of the Russian Federation:

  • Making negative assessments of the activity of the President of the Russian Federation and his successor.
  • Criticism of Putin’s Plan.
  • Desire to be on the ballot for the post of President of the Russian Federation without an agreement with federal officials.

All of these articles can be applied to me, on the basis of which I can then be prosecuted. It would be more honest that way.

Happy New Year!

Aleksandr Donskoy, Mayor of Arkhangelsk
December 27, 2007

Written by Homo Œconomicus

January 2, 2008 at 2:25 pm

Posted in News, Politics, Russia

Russian journalist fired

leave a comment »

Russian journalist Anastasia Samorotova was fired from the RBC Daily for running a story on Nov. 28, 2007 titled “From the Buffet Table to the Toilet” in which she described the new restrictions on lower- and mid-level government officials from speaking to the press. (The title isn’t about the quality of the food served in the state press service building, by the way. Journalists can eat and use the bathroom in the state press service building, i.e., they can’t actually talk to anyone.)

The manner of her firing was ingenious and so Russian. She was given a series of impossible tasks, like getting quotes from high government officials at night (i.e., while they’re asleep). After she failed to perform a certain number of tasks, she was told she could quit or get fired, as per her contract. She quit. She seems pretty bummed in her recent blog entries, but least she’s alive.

Just for fun, I’m appending the entirety of the article for which she got fired. You never know how long it will stay online.

От буфета до туалета

Премьеру PR не нужен

Как стало известно РБК daily, в правительстве России разрабатывается положение, согласно которому чиновникам среднего и нижнего звена будет запрещено общаться с прессой. На вооружение, похоже, взят опыт работы кремлевской администрации, где несанкционированное общение журналистов с чиновниками, за исключением пресс-службы, давно исключено. Эксперты полагают, что информационный штиль вокруг фигуры премьера необходим для поддержания стабильности в период выборов.

Изменение режима работы правительства с прессой произошло уже через пару недель после назначения Виктора Зубкова премьером. Ранее открытая для журналистов трансляция традиционных заседаний кабинета министров была объявлена закрытой для прессы. Журналистам было разрешено слушать вступительное слово премьера, а после нескольких часов ожидания задать вопрос основному докладчику, но не премьеру. Зубков не балует журналистов так называемыми подходами к прессе. Экс-премьер Михаил Фрадков тоже не выходил к журналистам комментировать итоги заседания, но время от времени приглашал на закрытые брифинги. Кроме того, Михаилу Фрадкову во время его поездок по стране можно было ввернуть любой, даже каверзный вопрос и получить живой комментарий. Нынешний премьер практически не доступен для прессы.

В итоге журналисты, ранее получавшие информацию «из первых уст» или с заседаний правительства, переключились на общение с чиновниками меньшего ранга — в ведомствах и профильных департаментах. Этот факт вызвал озабоченность у премьера. Как стало известно РБК daily, в правительстве планируют в течение двух ближайших недель выработать новые правила работы чиновников со СМИ. Предполагается «ограничить беспорядочное хождение прессы по Белому дому», а также ввести прямой запрет на общение с чиновниками, за исключением вице-премьеров и министров. «Не все государственные чиновники по закону о госслужбе имеют право выступать ньюсмейкерами, — пояснил РБК daily один из авторов новаций. — Чиновники нередко сами не подозревают, что выступают в роли ньюсмейкера». По мнению источника, пресса была избалована режимом Фрадкова. Любопытно, что последнее, что высказал экс-премьер в прощальной речи, — это пожелание Зубкову быть открытым для прессы.

Глава правительственного департамента пресс-службы, информации и протокола Александр Жаров сообщил, что для журналистов созданы «максимально комфортные условия работы», и сотрудничество с прессой, по его мнению, «эффективно и не требует коррекции». А один из чиновников с негодованием заявил: «Пресса имеет право ходить в пресс-службу и от буфета до туалета — что еще нужно?»

Генеральный секретарь Союза журналистов России Игорь Яковенко считает ограничение на общение чиновников с прессой нарушением Конституции. «Можно ограничивать распространение государственной или коммерческой тайны, — разъясняет Яковенко. — Но нельзя запретить вообще общаться с прессой». Генеральный директор Центра политической информации Алексей Мухин считает, что премьер Зубков сейчас не заинтересован в пиаре. «Цены растут, выборы приближаются. Ему необходимо работать без шума и пыли, а именно — удержать стабильность ситуации в сверхчувствительный период передачи власти от президента к преемнику», — говорит эксперт. «Огромное количество журналистов на самом деле не вполне журналисты, а представители различных бизнес-группировок», — одобряет тактику правительственных чиновников директор Института политических исследований Сергей Марков.

АНАСТАСИЯ САМОТОРОВА

Written by Homo Œconomicus

January 2, 2008 at 12:25 pm

Posted in Media, Politics, Russia